歴史と文化。

石田三成。

三献の茶

秀吉が長浜城主時代、観音寺に茶屋を申しつけ、その頃この寺で小僧をしていた石田三成が、鷹狩りの際に訪れた秀吉に、1杯目は大きい茶碗でぬるめのお茶を、2杯目は中くらいの茶碗でやや熱めのお茶を、3杯目は小さい茶碗に熱いお茶を差出し、その才能を認められ、出世の糸口をつくったというおはなし。

ゆかりの地、観音寺

伊吹山旧四大寺の一つ。平安時代前期の仁寿年間、律師三修によって建立されました。観音寺は通称で、正式には伊富貴山観音護国寺(いぶきやまかんのんごこくじ)といいます。天台宗。胎内に、貞応3年(1224)の銘を記す伝教大師坐像は、鎌倉初期の作品で高さ約65cmの一木造。(国の重要文化財に指定)堂宇は正徳5年(1715)に再建の本堂(国の重要文化財)、薬師堂、鐘楼、山門などからなり、秀吉が鷹狩りで立ち寄った際に、寺の小僧をしていた石田三成(いしだみつなり)を「三碗(さんわん)の才」で見出したことで名高い寺です。

http://mitsunari.biwako-visitors.jp

伊吹山山頂のヤマトタケル像

ヤマトタケル。

日本武尊(やまとたける)が東の国征伐から帰る途中、伊吹山に荒神がいることを聞き、その荒神を征伐するために伊吹山に登られました。山頂近くに達すると大きな白いイノシシが現れたため、尊は弓矢で威嚇してさらに進まれました。しかし、なぜか急に毒気にあたって熱を出し気を失われました。実は、このイノシシは山の神の化身で、その怒りにふれたからです。家来は、尊を背負って退散し、麓の清水が湧くところで尊に冷水を含ませると、たちまちに目が醒められました。以来、この地は醒ケ井と呼ばれています。また、一説には、日本百名水の一つ、山麓の大清水の泉神社湧水とも伝わります。その後、尊は伊勢の「能野」に行かれ、ここで亡くなったとされています。

柏原宿の様子

宿場町。

~中山道、北国脇往還~
東海道とともに江戸時代の五街道の一つであった「中山道」。江戸から京都まで続くこの道は、日本のちょうど真ん中をいく街道であったことから、中山道と呼ばれるようになりました。畿内、東国、北国を結ぶ交通の要衝として、東海道とともに発展し、旅籠や茶屋が集まった宿場町が作られ、旅人たちでにぎわいました。中山道の「柏原宿」「醒井宿」「番場宿」、北陸へ続く北国街道の「米原宿」、そして北国脇往還の「春照宿」「藤川宿」と、多くの往来の名残が残ります。柏原の「寝物語の里」の逸話は司馬遼太郎の「街道をゆく 近江散歩」でも取り上げられました。

角真綿を作る様子

伝統工芸。

上丹生木彫

鈴鹿山脈の北、霊仙山の麓に広がる上丹生地区は、木彫師をはじめ、漆師や木地師など、仏壇づくりを中心とした伝統工芸を生業とする職人が住む、全国的に見ても珍しい地域です。その起源は二百年前の19世紀初めとされ、以来、神社仏閣の建築彫刻などの大きなものから、欄間や仏壇の彫刻、「だんじり」と呼ばれる山車の彫刻などが行われてきました。近年ではその優れた伝承技術を生かし、時代のニーズに応じた美術工芸品や、日常で使える実用品など、さまざまなアイテムも製作され、注目を集めています。

近江真綿

近江真綿は、江戸中期以降、諸大名が養繭を奨励したことで産業として盛んとなり、岩脇・多和田では250年を超える歴史を持って、いまなお継承されています。真綿は吸湿性と放湿性に優れるため「蒸れ」が少なく、ぜんそくやアトピーにも効果があると言われています。天然素材なのでお肌にもやさしく、工程の大半が手作業なのでエコな製品です。

米原曳山まつりの子供歌舞伎

米原曳山まつり。

米原の曳山まつりは、毎年10月に行われる湯谷神社の祭礼で、滋賀県の選択無形民俗文化財に指定されています。長浜の曳山まつりを見習って、江戸時代の後半期に始まったといわれ、南町の壽山組、北町の旭山組、中町の松翁山組の3つの組があり、地元の人々の努力と熱意によって今日まで受け継がれています。一番の見どころは、各曳山で奉納される子ども歌舞伎。役者は各町の就学前、小学1年生から6年生までの男の子が演じます。その見事な演技と、ほほえましい姿が見物客を引きつけています。また、「シャギリ」とよばれる祭囃子も、曳山まつりには欠かせないもので、各山組に伝わる独自のシャギリが大に伝承されています。

フィールドホッケーをする女性達

ホッケーのまち。

米原市の伊吹地域(旧伊吹町)は、昭和56年(1981年)の第36回国民体育大会時、ホッケー競技の会場となり、その後においても、伊吹地域を中心としながら、ホッケー競技に継続的に取り組んでいます。昭和56年(1981年)以降、米原市内出身者および市内通学者等において、オリンピアンを3人、日本代表を25人輩出しています。また、近年の小・中学生や高校生の競技レベルはトップレベルにあります。

Cool Maibara !?

まちの雰囲気と魅力を伝える外国人視点のプロモーション映像「COOL米原」を制作しました。NHK BS1『COOL JAPAN 発掘!かっこいいニッポン』に出演経験のある外国人が、米原市のまちなみ、グルメ、伝統工芸品を取材し、何をCOOLと感じ、何をAMAZINGと思うか、「外国人による米原市の新しい発見」をテーマに、日本人や米原市民とは異なった視点や感覚で、市内を探索していただきました。

地元の人々にとってありふれた日常の光景や生活が、外から来た観光客には価値ある観光魅力になり得て、米原市にもここにしかない魅力があるという感想をいただきました。